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国象大师变身全球大公司首席执行官

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  “为什么我们逻辑思维那么差劲?”特雷弗勒(Alan Trefler)经常提出这个问题,这也是电影《星际迷航》(Star Trek)主人公斯波克(Spock Prime)经常提出的问题。

  特雷弗勒与从不同,他是国际象棋大师,也是商业软件集团佩加系统(Pegasystems)公司的创始人和首席执行官。

  外星人和国际象棋大师看问题不同寻常。在我们看来,只有混乱、随意性和低效率的地方,他们却能运用逻辑和演绎推理潜力,从中看到秩序和运作平稳。

  “生意流程同国际象棋有许多相似之处,”特雷弗勒说,“首先,你看棋盘,需要吸收所有信息,认识有关要素,分析,制定战略,然后随着棋局的进展,不断修正和发展这一战略。”

  正是这种分解复杂问题,与客户互动,有条不紊地予以处理的能力,帮助特雷弗勒创立了一家生意遍布全球的大公司。2013年前9个月,他的公司营业总额达3亿5600万美元,净收入2250万美元,公司股票在纽约的纳斯达克上市。

  佩加系统公司总部设在马萨诸塞州,现在拥有股票市值超过18亿美元,客户包括沃达丰(Vodafone),思科(Cisco),汇丰银行(HSBC),美国医疗保健(United Healthcare),希思罗机场集团(Heathrow Airport Holdings)和美洲银行(Bank of America)。

  “愉快的智力挑战”

  特雷弗勒的父亲是由波兰迁移美国的第一代移民,住在马萨诸塞州的布鲁克莱恩市,他喜欢同朋友在家里下国际象棋。特雷弗勒7岁时看父亲下棋就能指出爸爸走出的错着。

  “我喜欢智力挑战和分析性思维,我对棋局有直观的感觉。”他说,“国际象棋棋盘对我就像是一幅热力地图,我能看到棋子所施加的各种压力。”

  特雷弗勒曾夺得过马萨诸塞州高中国际象棋冠军,但他更大的成就却是在商业上。

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伦敦的希思罗机场是佩加系统公司的客户之一

  1975年,特雷弗勒就学于新罕布什尔州的达特茅斯学院,他学习经济学和计算机科学。就学期间,他参加了国际象棋世界公开赛,在参赛棋手中他是排名第115号种子,结果他夺得冠军,同国际象棋特级大师彭科(Pal Benko)并列第一。当时,特雷弗勒年仅19岁。

  “这是一段美好的时光,让我重新考虑我的职业生涯,”他说。

  他曾一度想当一名作家,“但我和老师就如何解读莎士比亚的名著《哈姆雷特》有过一次激烈的争论,这标志着我的英语学习走到头了。”特雷弗勒有点沮丧地说。

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“机器的奴隶”

  由于热爱棋局的复杂多变性,少年特雷弗雷也曾尝试过计算机编程,但他坦承,并不是特别喜欢编程。“我编的程序错误百出,”他说。

  具有讽刺意味的是,1983年,他却创立了佩加系统,一家软件公司,致力于简化商业流程。

  大学毕业后,作为一名软件工程师,特雷弗勒为银行和保险公司工作,他对计算机系统设计的“原始处理”感到绝望。人类成为“机器的奴隶”,他总结说,“应该反过来才对。”

  特雷弗勒的理念是帮助大公司,给予它们适合工作需要、量身订做的计算机系统,提高效力,例如让银行客户轻松完成转账,能找得到新的执行经理,可以有效提供并监控医保方案实施等等。

  他采用“视觉提示”方法,让客户更容易理解,实际上是把业务流程分解为各个阶段,通过图形和图示予以表示。

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关于逻辑,特雷弗勒与《星际迷航》主人公斯波克的观点相同。

  客户可以用堆积木的方式提出任务,程序编写员将根据“你看到什么,就得到什么”的业务系统原型自动编写相关代码程序。关键是有关软件允许公司可以不断实验,并在此基础上根据经验调整程序。

  “我们的软件是不断地重新评估,与国象棋手的下棋过程相似。”特雷弗勒说。特雷弗勒认为,进入“物联网”时代,人们可以通过植入芯片收集数据和实现无线共享,有关软件能够记录和评估数据,提出并实施一项应对战略,因此越来越重要。

  同卡斯帕罗夫比赛

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 工作压力并没有让特雷弗勒停止下棋,他仍然以少年情怀享受着下国际象棋的乐趣。

  “我还经常下棋。”他说。

  作为国象大师和成功的企业家,特雷弗勒下国际象棋,并不需要经常光顾波士顿当地的酒吧,他选择了参加一些国际象棋车轮战表演赛,例如前世界冠军卡斯帕罗夫在美国举行的车轮战表演赛,当前世界头号棋手卡尔森在美国举行的国际象棋车轮战表演赛等。

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